¿Sabes cuál es la diferencia entre endemia, epidemia y pandemia?

¿Sabes cuál es la diferencia entre endemia, epidemia y pandemia?

Los conceptos de endemia, epidemia y pandemia son comúnmente confundidos entre sí, pero en realidad tienen diferencias importantes… ¡Te lo explicamos aquí!

La malaria es un virus endémico y se presenta generalmente en el continente africano o en otros países de climas cálidos.-

¿Qué es una endemia?

Según el diccionario de la Real Academia de la Lengua Española, «endemia» significa “enfermedad que reina habitualmente, o en épocas fijas, en un país o comarca”, por lo tanto, se puede comprender que las endemias se presentan en territorios específicos, ya sea por factores climáticos o geográficos,  y pueden ocurrir tanto de manera esporádica o continua en lugares exactos.

Un ejemplo común de endemia, puede ser la malaria en el continente africano o en otros países cálidos o de clima tropical. Otras endemias destacadas pueden ser el dengue, la fiebre amarilla o el cólera.

Vista microscópica del coronavirus.-

¿Qué es una epidemia?

La Real Academia de la Lengua Española explica la palabra «epidemia» como una “enfermedad que se propaga durante algún tiempo por un país, acometiendo simultáneamente a un gran número de personas”.

Cuando una enfermedad puede propagarse rápidamente por más de un territorio, es cuando las organizaciones internacionales pueden denominar a un determinado virus o enfermedad como epidemia. Un ejemplo relevante y reciente, fue el virus del Ébola, que aunque pudo expandirse notoriamente fuera de África en 2014, no llegó a ser considerado pandemia.

Ilustración medieval que representa a la peste negra, que es considerada una de las pandemias más letales de la historia.-

¿Que es una pandemia?

El origen etimológico de la palabra «pandemia» proviene del griego: pan (totalidad) y dem (pueblo), lo que se puede interpretar como un acontecimiento (en este caso virus o enfermedad) esparcido totalmente por el mundo.

El diccionario de la Real Academia de la Lengua Española, por su parte, describe a una pandemia como: “Enfermedad epidémica que se extiende a muchos países o que ataca a casi todos los individuos de una localidad o región”.

Entonces, cuando se habla de pandemia, es porque un virus o enfermedad determinada, pudo esparcirse casi por completo en términos globales; sin embargo, los expertos en el área aún discuten las diferencias entre los términos de pandemia y epidemia, pero no cabe duda que las enfermedades que han sido catalogadas como pandemias han arrasado con la población en determinados momentos de la historia. Aunque algunas de estas enfermedades consideradas pandemias, estén completamente erradicadas, algunas siguen presentes en el mundo.

Ejemplos de Pandemia

A continuación, 10 de las pandemias más mortíferas de la historia y su respectivo número de muertes estimadas:

  • Viruela (más de 300 millones)
  • Sarampión (más de 200 millones)
  • Gripe española (entre 50 y 100 millones)
  • Peste negra (75 millones)
  • VIH (más de 25 millones)
  • Plaga de Justiniano (25 millones)
  • Tercera pandemia de peste bubónica (12 millones)
  • Tifus (4 millones)
  • Cólera (3 millones)
  • Gripe de Hong Kong (poco menos de 1 millón)

Con información de: Milenio / Hipertextual / Discapnet / Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española / Etimologías de Chile / MPH Online / Imágenes de: Wikimedia / Portada: Shutterstock

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