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¿Por qué las alcancías tienen forma de cerdo?

¿Por qué las alcancías tienen forma de cerdo?

De niños muchos guardamos nuestro dinero en una alcancía, de esta forma los padres enseñaban a sus hijos la importancia de ahorrar. Sin embargo, la mayoría de estas alcancías suelen tener casi siempre el aspecto de un mismo animal. Conoce aquí por qué las alcancías tienen forma de cerdo.

La alcancía fue la primera “cuenta de banco” de las personas durante su niñez, allí ahorraban su dinero y la única forma de usarlo era rompiendo la alcancía, que en la mayoría de los casos tenía forma de puerco, ¿la razón? Hay varias.

Crisis económicas y los cerdos

Durante las graves crisis económicas que sufrieron los europeos a causa de las guerras y demás conflictos (especialmente en el siglo XX), tener y criar un cerdo era una manera de invertir el dinero y obtener ganancias.

Lo que hacían las familias era “engordar” a un porcino, y luego, cuando necesitaban dinero, lo vendían.

El cerdo en España, China e Indonesia

En países como España, las familias necesitadas se dedicaban a criar un cerdo, lo engordaban y posteriormente consumían su carne, que era suficiente para alimentarse por varias semanas. Por esto los cerdos son considerados una forma de garantía y reservas económicas.

En otras culturas como la china, el cerdo es un animal sagrado que representa abundancia, confianza y riquezas, de hecho, el cerdo –o jabalí- es un signo astrológico de ese país.

En Indonesia, por ejemplo, se hallaron esculturas con forma de cerdo que se estima fueron esculpidas entre el siglo XIV y el XV, pero para el momento del hallazgo las figurillas presentaban signos de que habían sido reconstruidas.

Esto, según los arqueólogos, se debe a que anteriormente las esculturas habían sido abiertas por alguien que buscaba extraer el dinero allí guardado.

El cerdo se ha vuelto sinónimo de ahorro y garantía económica.
El cerdo se ha vuelto sinónimo de ahorro y garantía económica – Imagen: BBVA.-

Una confusión de términos

Por último, quizás la teoría más aceptada le atribuye la forma de cerdo de las alcancías a una confusión de términos en inglés. Esto debido a que en la Edad Media, se usaba una especie de arcilla económica para elaborar instrumentos de la cocina.

Este material se conocía como “pygg”, palabra que suena muy similar a “pig”, que significa “cerdo”.

Aproximadamente en el siglo XVII, ya las personas guardaban su dinero en un recipiente de ese mismo material, llamándolo “pygg jar” o “pygg bank”.

Años después, cuando se dejó de utilizar ese material, el nombre con el que se conocía a las alcancías se empezó a confundir con la imagen del cerdo. Esto probablemente habría dado lugar a las alcancías con forma de cerdo.

Con información de: BBC / El Comercio / Imagen de portada: Shutterstock

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