#PalabraCulta: El origen de la palabra «perro»

#PalabraCulta: El origen de la palabra «perro»

El origen palabra perro es, al día de hoy, desconocido. Al parecer esta palabra pertenece en exclusiva al castellano, no encontrándose en ninguna otra lengua, antigua o actual, una palabra similar en su raíz léxica al término “perro”. No obstante, como ocurre en casi todas las facetas de nuestra vida, se han especulado bastantes teorías al respecto que intentan esclarecer el significado y origen de la palabra. Ya en la edición del diccionario de la RAE, de 1737, aparece la idea de que perro deriva de la palabra griega “pyr” (fuego), y se atribuía este origen etimológico a que el carácter de estos animales es “seco y fogoso”. Obviamente, esta teoría no convenció, ya que no tiene medios de sostén a la vista.

De modo que el origen de la palabra perro sigue siendo un misterio, y su significado no nos dice nada al respecto. No obstante, esto no quiere decir que no haya nada aceptado sobre su origen y significado. En efecto, actualmente circulan dos teorías sobre la procedencia de este término. Por una parte, esta palabra derivaría de una onomatopeya (prrrr, prrrr…) que era utilizada por los pastores para llamar a sus animales. Es un fenómeno habitual en las lenguas (piénsese en la palabra “cacarear”, o en la palabra “gos”, que significa “perro” en catalán).

La otra teoría sitúa el origen de la palabra a una lengua prerromana. Sin embargo, tenemos el problema de que las lenguas prerromanas de la península ibérica han desaparecido, a excepción del euskera. En euskera “perro” es “txakur” y es obvio que el origen de la palabra “perro” no deriva de ese témino, por lo que cabría pensar que pertenece a una lengua muerta y desconocida.

En español también se designa al perro: can, palabra derivada del latín canis. Actualmente el diccionario de la RAE lo define como: “Mamífero doméstico de la familia de los cánidos, de tamaño, forma y pelaje muy diversos según las razas. Tiene olfato muy fino y es inteligente y muy leal al hombre.”

Y ahí lo tienen, parece que no son simples perros después de todo.

Por Fernando Zerpa | Culturizando

Con información de: perros.paradais-sphynx


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