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Edgar Allan Poe: oscuridad, genialidad y tormento

Edgar Allan Poe: oscuridad, genialidad y tormento

Edgar Allan Poe fue un escritor, poeta, novelista y periodista estadounidense, unánimemente reconocido como uno de los maestros universales del relato corto, en especial de terror y misterio.

Nació en una familia de actores itinerantes, su padre abandonó a la familia un año después de su nacimiento y dos años después, su madre murió de tuberculosis. Fue criado por una familia de Richmond (Virginia), su padrastro fue un acaudalado comerciante y su madrastra se encargó de su cuidado y educación, dándole muestras constantes de cariño.

En 1815 la familia se trasladó a Inglaterra donde Edgar estudió por tiempo breve en un colegio de Irvine (Escocia) para continuar sus estudios en el colegio del Reverendo John Bransby en Stoke Newington (Londres). En 1820 la familia regresó a Virginia (EEUU) y el joven escritor terminó la escuela secundaria.

Tras un paso fugaz por la Universidad de Virginia y sus primeros problemas con la bebida, viajó a Boston donde trabajó como periodista con el seudónimo “Henri Le Rennet”. En 1827, teniendo una situación económica muy precaria, Poe se alistó en el ejército falseando su edad y con el seudónimo “Edgar A. Perry”.

En 1829 murió su madre adoptiva, causándole gran dolor y tiempo después, ingresó como cadete en West Point, pero se revela y es acusado de grave abandono del servicio y desobediencia de las órdenes, siendo expulsado.

Edgar Allan Poe intentó vivir exclusivamente de la escritura y para ello dejó de escribir poemas y se trasladó al cuento. En 1834 murió su padrastro sin dejarle herencia, pero consiguió un trabajo en el “Southern Literary Messenger” que le permitió mantenerse.

En 1835 se casó en secreto con su prima menor de edad y su popularidad se incrementó notablemente. En 1847 murió su esposa y Poe comenzó a beber en exceso y a tener conductas erráticas que lo marginaron.

En 1849 se casó con un antiguo amor de juventud, Sarah Elmira Royster y por un tiempo se mantuvo alejado de la vida pública.

El 3 de octubre de ese año fue hallado deambulando por las calles en estado de delirio y murió cuatro días después, siendo un misterio las causas de su muerte.

Edgar Allan Poe es considerado el padre del cuento de terror psicológico y del relato corto, precursor del relato detectivesco y de la literatura de ciencia ficción, y renovador de la llamada novela gótica.

Con información de: Biografías y vidas / Wikipedia / Foto: Benjamin Lacombe – Flickr

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