Cápsula Cultural: ¿Quién fue John Lee Hooker? (+Video)

John Lee Hooker fue uno de los más grandes cantantes y guitarristas de blues estadounidense, y una importante influencia para muchos músicos actuales.

Como cada día te traemos los datos indispensables sobre los personajes más importantes de la historia cultural universal.

• John Lee Hooker nació en Clarksdale, Misisipi, el 22 de agosto de 1917 como fruto del matrimonio formado por William Hooker y Minnie Ramsey. Su padre era aparcero y pastor de la iglesia bautista. Tuvo seis hermanos y cuatro hermanas.

• Siendo niño, su familia se trasladó a otra granja en una plantación bananera cercana, donde conoció a los bluesman Snooky Pryor y Jimmy Rogers.

• En 1928 sus padres se separaron y John fue el único hermano que quedó al cuidado de su madre.

• Su madre se volvió a casar, esta vez con el músico local de blues William Moore, que enseñó a John a tocar la guitarra cuando tenía trece años.

• Hooker relató posteriormente que gracias a él conoció, de pequeño, a leyendas como Blind Lemon Jefferson o Charlie Patton, que iban de visita a su casa.

• En 1935 se trasladó a Cincinnati, donde alternaba trabajos de limpiabotas o de acomodador en teatros con actuaciones en grupos de gospel.

• La carrera musical de Hooker empezó en 1948 cuando consiguió el éxito con el single «Boogie Chillum», cantado en un estilo medio hablado que se convertiría en característico.

• Rítmicamente, su música era muy libre, característica que ha sido común entre los primeros músicos acústicos de blues del Delta.

• Su fraseado no estaba tan atado a los estándares de la mayoría de los cantantes de blues. Este estilo informal e incoherente se fue diluyendo con la aparición de las bandas de blues eléctrico de Chicago pero, incluso cuando no tocaba solo, Hooker mantuvo su propio sonido.

• En 1955 acabó su contrato con Modern Records y fichó por la compañia Vee Jay, de Chicago, que publicó los clásicos Dimples y Boom boom.

• Mantuvo, sin embargo, una carrera en solitario, siendo siempre popular entre los aficionados al blues y los fans de la música folk de principios de los años 1960, saltando de este modo a la audiencia blanca.

• Discos como Black snake (1959), Wednesday evening blues (1960) o Birmingham blues (1963) afirmaron su prestigio a ambos lados del Atlántico.

• En 1970 se acercó de nuevo a las corrientes de moda al grabar el álbum Hooker ‘n’ Heat con Canned Heat.

• En el año 1977 John Lee hizo un concierto como invitado con Foghat y Paul Butterfield.

• En 1980 salió en la película Blues Brothers, interpretando el tema «Boom Boom» en un suburbio.

• Otro éxito, de muchos en su carrera, llegó en 1989 cuando, junto a varias estrellas invitadas, incluyendo a Carlos Santana y su banda, Bonnie Raitt, Los Lobos, entre otros, grabó The Healer, que ganó un Premio Grammy.

• Hooker grabó más de 100 discos y vivió los últimos años de su vida en San Francisco, donde tenía un club llamado el «Boom Boom Room», por uno de sus éxitos.

• Bob Dylan fue su telonero en Nueva York en 1960.

• Se casó dos veces. Con su segunda mujer, Maude Mathis, tuvo seis hijos.

• En varias ocasiones cambió él mismo su fecha de nacimiento, situándola entre 1917 y 1923. A su muerte, su familia tuvo que confirmar la fecha auténtica.

• Falleció en San Francisco el 21 de junio de 2001, tenía 84 años.

@Culturizando

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