Larry Nassar: el doctor que abusó a cientos de gimnastas por dos décadas

Larry Nassar: el doctor que abusó a cientos de gimnastas por dos décadas

El escándalo sexual del Dr. Larry Nassar es considerado uno de los crímenes deportivos más infames de la historia. Las denuncias de las víctimas terminaron por destapar una serie de encubrimientos por parte de organismos policiales e instituciones respetadas, revelando así un sinfín de corrupción…

Lawrence Gerard Nassar (Míchigan, 1963) era visto por todos como un hombre de conducta intachable; el clásico hombre de familia con valores éticos y altos estándares morales. La comunidad médica lo respetaba, sin sospechar que, con ayuda orquestada, Nassar abusaba de niñas desde que se inició como especialista deportivo.

Larry Nassar (2016) – Imagen: Wikimedia.-

En los 80 sirvió como entrenador de atletismo, pero luego se dedicó de lleno a la medicina, graduándose como osteópata en 1993 y en medicina deportiva en 1997. Interesado en la gimnasia, Nassar sirvió de medico voluntario durante años para el USA Gymnastics a partir de 1996. Estuvo casado con Stephanie Lynn Anderson desde 1996 hasta 2017. El matrimonio tuvo tres hijos.

Mientras tanto, las políticas de USA Gymnastics no permitían que las deportistas realizaran las denuncias directamente, ya que los directivos debían informar a la policía. Estas normas eran, y son, ilegales en el estado de Míchigan. Además de inconstitucionales, estas políticas permitían que los abusadores, al final del día, no fuesen denunciados, ya que el director de la asociación Steve Penny evitaba a toda costa todo tipo de escándalos, a pesar de que ya conocía historias sobre entrenadores abusivos.

Cronología de las acusaciones a Larry Nassar

Rachael Denhollander (Moxon, de soltera) fue la primera mujer que denunció a Nassar en el 2000, cuando tenía 15 años. Denhollander practicaba gimnasia y se quejaba de constantes dolores de espalda. Durante las sesiones de terapia, el médico la violaba anal y vaginalmente con los dedos y sin uso de guantes, incluso en presencia de su madre desde una postura en donde no se daba cuenta.

Denhollander intentó realizar la denuncia, pero se encontró con frecuentes impedimentos por parte de la ley y la asociación de gimnastas; sin embargo, no se rindió y comenzó a recolectar pruebas para formalizar la denuncia en un futuro. Incluso se formó como abogada.

Parecía que nada iba a derribar a Nassar, hasta que en junio de 2015 la gimnasta Maggie Nichols le contó a su madre que el médico la había abusado durante su entrenamiento en el Rancho Karolyi, propiedad de los entrenadores húngaros Béla y Marta. La madre de Nichols avisó a los directivos y Maggie avisó a su entrenadora Rhonda Faehn. Nadie tomó medidas y a la familia Nichols se le acosó para que no dijesen nada.

Maggie no fue elegida para los Juegos Olímpicos de Río (2016), se decepcionó y dejó la gimnasia elitista. Anteriormente, la gimnasta Aly Raisman, también víctima de Nassar por años, había denunciado la agresión de su amiga gimnasta McKayla Maroney en 2012.

La olla de presión terminó por explotar cuando el diario The Indianapolis Star hizo pública las acusaciones de Denhollander y otra atleta, de pseudónimo Atleta A, en 2016. En 2017, las exatletas Jamie Dantzscher, Jessica Howard y Jeanette Antolin hablaron sobre los abusos de Nassar en el programa 60 minutos.

Cargos, sucesos e investigaciones posteriores

Con investigaciones, se descubrió que el Comité Olímpico de Estados Unidos, la Universidad Estatal de Míchigan, el USA Gymnastics e incluso el FBI había participado en el encubrimiento de los abusos sexuales de Nassar. Todas estas organizaciones fueron demandadas.

A raíz de los cargos que presentó Denhollander, muchas gimnastas y exdeportistas hicieron públicas sus denuncias contra el médico, así como el maltrato infantil que recibieron de distintos entrenadores. Al final, más de 200 mujeres admitieron haber sido abusadas por Nassar, muchas de ellas menores de edad.

Denhollander se codeó con el abogado John Mailey para realizar las denuncias a los organismos y la fiscal Angela Povilaitis representó a las víctimas en el estrado. Durante un allanamiento a la casa del médico por denuncias de abuso en su vecindario, se encontraron 37 mil imágenes de pornografía infantil y otros casos de violaciones en el sótano de su casa.

Larry Nassar se asumió culpable de pornografía infantil y destrucción de evidencia en 2017. Posteriormente, confesó haber abusado sexualmente a, por lo menos, 10 niñas. Recibió tres sentencias de 60, 40 y 125 años respectivamente.

Actualizaciones finales

El Rancho Karolyi cesó sus actividades en 2018. Varios directivos de las asociaciones involucradas en el escándalo renunciaron a sus puestos, incluyendo la entrenadora Rhonda Faehn. Steve Penny, el presidente de USA Gymnastics, fue depuesto de su cargo y fue procesado como cómplice en 2020. El entrenador John Geddert, amigo de Nassar, se suicidó el 25 de febrero de 2021. 

La historia de las acusaciones de Nassar y el mundo de la gimnasia olímpica se trata en el documental Atleta A (2020), de Netflix.

Con información de Wikipedia / NY Times / Forbes / 20 Minutos / Documental ‘Atleta A’ (2020), de Netflix / YouTube

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