#PalabraCulta: Las «pandemias» no necesariamente son mortales

#PalabraCulta: Las «pandemias» no necesariamente son mortales

Según la Real Academia Española, pandemia deriva del griego πανδημία que significa ‘reunión del pueblo’ y es definida como una enfermedad epidémica que se extiende a muchos países o que ataca a casi todos los individuos de una localidad o región.

La Organización Mundial de la Salud indica que para que aparezca una pandemia es necesario:

• Que aparezca un virus nuevo, que no haya circulado previamente y por lo tanto, no exista población inmune a él.

• Que el virus sea capaz de producir casos graves de enfermedad y que tenga la capacidad de transmitirse de persona a persona de forma eficaz.

La página Lexicoon.org clasifica al término “pandemia” como bastante utilizado en el puesto 85 según su escala de 0 a 100. Los principales países que la emplean son: Guatemala, México, El Salvador, Venezuela, Colombia, Costa Rica, Uruguay, Chile, Argentina, Perú, España, Italia, Polonia, Finlandia y Estados Unidos.

Epidemia no es lo mismo que pandemia

Cuando se quiere utilizar un sinónimo de pandemia hay que tener claro que una epidemia es una enfermedad que alcanza un nivel de incidencia mayor que el normalmente esperado en un país durante algún tiempo, mientras que una pandemia se extiende a otros países.

Vale la pena acotar que el uso de estas palabras no indica la gravedad de la enfermedad, porque puede existir una epidemia que no sea mortal, pero en ningún caso pandemia significa que es una enfermedad más dañina, sino que se expande fuera de una nación y viaja a otras.

Las pandemias más grandes

Entre las pandemias más mortíferas en la historia humana, que generalmente han llegado con la domesticación de animales -zoonosis-, están:

La viruela (con un saldo de más de 300 millones de muertos), le sigue el sarampión (200 millones), la fiebre española (100 millones), la peste negra (75 millones), el VIH (26 millones), la plaga de Justiniano (24 millones), la tercera pandemia -así se denomina comúnmente a la tercera pandemia de peste bubónica que comenzó en la provincia de Yunnan en China en el siglo XIX- (12 millones), tifus (4 millones) y cólera (3 millones).

Diego Mata / Culturizando
Con información de DRAE | Fundéu BBVA | Wikipedia | Hipertextual | Lexicoon


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