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¿Cuáles son los números romanos?

¿Cuáles son los números romanos?

¿Sabías que nuestros números vienen del sistema de numeración árabe, que a su vez lo tomaron de India? ¿Sabías que existen otros sistemas de numeración distintos?

Antes de que los árabes trajesen su sistema de numeración a Europa (y de Europa a América y el resto del mundo), hace mucho tiempo, en la Antigua Roma, los romanos inventaron un sistema de numeración que todavía seguimos utilizando para algunas cosas. Son lo que llamamos números romanos.

Los números romanos están formados a partir de letras: X, L, I, C, D… Cada letra tiene un valor numérico:

Equivalencia números romanos - números decimales

Para representar números romanos, debemos utilizar estas letras, combinándolas y ordenándolas. Hay que seguir algunas normas:

  • Los símbolos se escriben y leen de izquierda a derecha, de mayor a menor valor.
números romanos II
  • Cuando se coloca un símbolo de valor menor a la izquierda de otro, se resta.
¿Cuáles son los números romanos?
  • Los símbolos 5 y sus múltiplos (V, L, D) siempre suman y no pueden estar a la izquierda de uno de mayor valor.
números romanos IV
  • Se permiten como mucho tres repeticiones consecutivas del mismo símbolo.
¿Cuáles son los números romanos?
  • Un símbolo que aparece restando solo se puede repetir cuando su repetición esté colocada a más de un símbolo de distancia a su derecha.
números romanos VI
  • Solo se puede restar un símbolo de tipo 1 (I, X, C, M) sobre el inmediato mayor de tipo 1 o de tipo 5 (V, L, D).

¿Para qué se utilizan los números romanos?

Hoy en día, seguimos utilizando los números romanos para algunas cosas. Por ejemplo, en los siguientes casos:

Para nombrar los siglos

Estamos en el siglo XXI

La Revolución francesa ocurrió en el siglo XVIII

Miguel Ángel pintó la Capilla Sixtina en el siglo XVI

Para nombrar a los reyes

Fernando II de Aragón se casó con Isabel I de Castilla

El sucesor de Felipe IV fue Carlos II

Para numerar los tomos o partes de algunos libros o películas

Ayer vi en la televisión El padrino II

Para aniversarios, reuniones o festejos que se celebran periódicamente

El Ayuntamiento está organizando el IV certamen de fotografía juvenil

Estos son los números romanos

La siguiente tabla muestra los símbolos válidos en el sistema de los números romanos, y sus equivalencias en el sistema decimal:

SignoValorNombreOrigen
I1VNVS (ūnus)De la numeración etrusca: I
V5QVINQVE (quinque)De la numeración etrusca: Λ, que en la romana se invirtió
X10DECEM (decem)De la numeración etrusca: X
L50QVINQVAGINTA (quinquaginta)Evolución en el etrusco: Ψ → ᗐ → ⊥ → L
C100CENTVM (centum)Primera letra de CENTVM
D500QVINGENTI (Quingenti)D es la mitad de Φ (evolución en el etrusco del símbolo quinientos: ⊕ → Φ)
M1000MILLE (Mille)Primera letra de MILLE

El uso de mayúsculas en la numeración romana se debe a que el alfabeto latino sólo contaba, en un principio, con letras mayúsculas.

Con información de: Smartick | Wikipedia

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