Junio 07, 2019

La Nota Curiosa: El origen del símbolo igual (=)

La Nota Curiosa: El origen del símbolo igual (=)

Las dos rayas = que indican igualdad las empezó a utilizar Robert Recorde, un matemático y médico galés que vivió hace más de cuatrocientos años. En uno de sus libros cuenta que eligió ese signo porque «dos cosas no pueden ser más iguales que dos rectas paralelas«.

Robert Recorde fue miembro de una respetable familia de Dinbych-y-Pysgod, Gales, entró en la universidad de Oxford cerca del 1525, y obtuvo trabajo en elAll Souls Collegeen 1531. Habiéndose dedicado a la medicina, fue a la universidad de Cambridge, donde se tituló el 1545.

De vuelta a Oxford, se dedicó a la enseñanza pública de las matemáticas, trabajo que ya había hecho con anterioridad a su paso por Cambridge. Se afirma que más adelante se estableció en Londres, y que ejerció de médico del rey Eduard VI y la Reina Maria, a quien algunos de sus libros están dedicados. También ejerció de interventor de la Royal Mint, o seca real. Después de que un rival político le demandase por difamación, fue arrestado por deudas y murió en la prisión de Southwark.

Escultura honorífica a Robert Recorde en el Museo de Tenby, en Gales.

Foto: Símbolo de Igual / Shutterstock

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