La curiosa historia del skateboarding

Jun 19, 2017 | Deportes

El skateboarding es un deporte que consiste en deslizarse sobre una tabla con ruedas y a su vez poder realizar diversidad de trucos, gran parte de ellos elevando la tabla del suelo y haciendo figuras con ella en el aire. La American Sports Data estimó que había 40,5 millones de skaters en todo el mundo; siendo el 84% menores de 18 años, de los cuales el 74% eran hombres y el 26% mujeres.

El Día mundial del Skate se celebra el 21 de junio, y por ello te traemos de manera cronológica, un paseo a través de la historia de este deporte.

• Los primeros tipos de tablas eran en realidad como scooters. Estas construcciones, de principios de siglo XX destacaban por llevar ruedas de patines clavadas a una madera, la que normalmente tenía una caja de madera clavada con manijas, poco aerodinámico e inestable.

• Durante las siguientes cinco décadas, fue cambiando la apariencia del scooter, sacaron la caja y empezaron a poner ruedas de metal. Cientos de patines fueron desmontados y unidos a planchas de madera.

• En la década del 50 los ejes sufrieron modificaciones y los riders empezaron a maniobrar más fácilmente.

• Junto con el aumento en la popularidad del surf en 1959 el primer Roller Derby Skateboard estaba a la venta.

• Comenzaron a usarse ruedas de una especie de arcilla y al lado del surf comenzó a tomar consistencia.

• Para la década de los 60’s, el skateboard había ganado un impresionante seguimiento entre las masas del surf.
Así mismo, se comenzó a publicitar este deporte en revistas de surf, dándole más auge que nunca.

• La compañía Makaha, diseñó las primeras tablas profesionales en 1963 y un team fue formado para promover el producto.

• El primer campeonato de skateboard tuvo lugar en 1963 en la Escuela Pier Avenue Junior, en Hermosa en California.

• Hacia 1965, el deporte fue elevado por campeonatos internacionales, películas, revistas (Quaerterly Skateboarder) y viajes que atravesaban los Estados Unidos con teams de skaters, lo que hizo expander a este deporte por el mundo entero.

• Así mismo, a partir de 1965 la popularidad del skateboard fue sufriendo una terrible baja, debido al poco progreso en el diseño y la construcción del equipo, es el caso por ejemplo de la construcción de ruedas, que pese a que las de arcilla no eran las mas seguras ni estables, eran las mas baratas y por ende las que mas se producían, esto hacia que los skaters se cayeran de sus tablas, ya que dichas ruedas no se sujetaban bien al suelo.

• Todo esto hizo que en muchas ciudades se prohibiera el deporte por medidas de de seguridad.

• El skateboard es casi totalmente eliminado hasta su resurgimiento en 1970 cuando un surfer llamado Frank Nasworthy desarrollo una rueda de skate hecha de uretano. Como era de esperar, el agarre era magnífico comparado con las ruedas de arcilla.

• Con el pasar del tiempo, estas ruedas ganaron una continua difusión a través de California.

• Las empresas comenzaron a surtirse de nuevos productos, ideas y proyectos referidos al deporte, así el skateboard recuperó su merecida fama.

• El primer skatepark al aire libre fue construido en Florida en 1976. Pronto fue seguido por miles de otros skateparks en todo Norteamérica.

• Apareció el vertical, y el slalom y el freestyle se volvieron menos populares.

• También la apariencia de los skates cambió: pasaron de ser de 6 o 7 pulgadas de ancho a ser de mas de 8.

• Esto aseguraba mejor estabilidad en terrenos verticales. Wes Humpston y Jim Muir lanzaron la primer línea exitosa de tablas con dibujos. Pronto, casi todos los productores lo hicieron.

• En 1978 Alan Gelfand inventó el Ollie o No hand´s aerial y movió al skateboard al siguiente nivel.

• Las raíces del freestyle se desarrollaron cuando los skaters comenzaron a llevar movimientos verticales a la calle.

• En esos días, los skaters tenían un aspecto similar al de los hippies. Usaban el pelo largo y franelas con shorts de colores similares a los de los surfistas californianos.

• La música que identificó a estos adolescentes agresivos sobre ruedas fue la de grupos como The Ramones, Manor Threat, Black Sabbath y Pink Floyd.

• En los 80, las tablas, los trucks y las ruedas del skateboard se importaban desde Estados Unidos.

• Surgieron las tablas de fibra de vidrio que se vendían incluso en los supermercados.

• A mediados y fines de los 80 tres principales productores manejaban la mayoría del mercado del skateboard (Powell, Vision/Sims y Santa Cruz).

• Crecieron los ganadores de competencias y algunos skaters profesionales llegaron a ganar 10 mil dólares por mes.

• La National Skateboard Association, encabezada por Frank Hawk, realizó varias competencias en Norteamérica y en todo el mundo.

• Los calzados de Airwalk, Vans y Vision se volvieron muy populares junto con a ropa de skate.

• El skateboarding en piscinas era enormemente popular como resultado de la mejor tecnología, los skaters eran capaces de realizar saltos e ir más allá del coping.

• Los seguros de los skatepark se volvieron un problema por la responsabilidad civil. De hecho, los seguros de los skateparks eran tan caros para la mayoría de los dueños que cerraron sus puertas y comenzaron a aparecer amenazas e intimidaciones.

• Dado esto, en 1984, en un sin fin de ires y venires, los skaters comenzaron a desaparecer. Una que otra vez se encontraba alguno deslizándose en un estacionamiento de supermercado o de un mall.

• En 1986, tímidamente, el skateboard comenzó a salir a las calles nuevamente. El estilo “street” llegó para quedarse.

• Estos fueron los skaters new wave que en sus modas tendieron también hacia el estilo punk y el hardcore. Los distinguieron sus zapatillas de cuero de caña alta, el pelo corto y peinado con gel hacia arriba y las calaveras en los diseños de sus franelas.

• En 1995, el skateboarding fue muy expuesto gracias a los Extreme Games de ESPN. Empresas de calzado como Etnies y Vans empezaron a vender enormes cantidades de producto seguidos por otros productores para, una vez más, aumentar la popularidad del skateboarding.

• Hacia finales de los 90, el principal foco del skateboard siguió siendo el street y la industria se llenó de numerosas compañías. En muchos casos, los profesionales desarrollaron sus propios productos y comenzaron con sus compañías.

• En este momento el skate está en la cumbre, sobre todo en Estados Unidos, donde es el 6º deporte más practicado, y al menos, la mitad de esa cantidad de skaters viven en California.

Foto: Skateboarding Shutterstock

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