Ciencia para Jugar: El Slinky

Un Slinky es un juguete consistente en un muelle espiral. Sus características (dimensiones, diámetro del hilo, diámetro del muelle, masa, módulo elástico, …) permiten que ejecute movimientos curiosos como bajar escaleras, o progresar por un plano inclinado de forma automática a partir de una pequeña acción inicial.

Este juguete científico fue creado casi por casualidad por el ingeniero mecánico Richard James en 1943. Su intención era perfeccionar una nueva gama de resortes para los buques y tras caerse uno de ellos sobre un escalón se dio cuenta del movimiento que este realizó en vez de llegar al suelo: había surgido un muelle espiral que permite la realización de experimentos sobre propagación de ondas longitudinales y transversales.

En la navidad de 1945 se vendieron 400 slinkys en 20 minutos. Los modelos básicos son en acero o en colores, como un arco iris. Se hizo tan popular que forma parte de la lista del National Toy Hall of Fame.

Foto: Slinky Shutterstock

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