Ciencia para Jugar: El Meccano

Patentado en 1901 por Frank Hornby, el Meccano fue un juguete muy popular entre jóvenes y no tan jóvenes. Se basaba en un sistema de construcción de objetos formados por piezas de diversos tamaños, forma y color fabricadas en metal y con filas de agujeros para sujetarlas a otras piezas por medio de tornillos. En la actualidad muchos profesores utilizan el meccano para instruir a sus alumnos en las clases de Física, para construir aparatos que ayuden a explicar principios físicos como la ley de la palanca, la ley del péndulo o la ley de la polea.

Como Lego y otros juguetes de construcción, Meccano tiene aplicaciones en el mundo educativo, por la didáctica que implica la construcción de los juguetes por parte del niño. Pero aparte de eso debido a su longevidad, y a su bajo precio, grupos de hackers lo usan como materia prima para la construcción de distintos prototipos relativos a periféricos caseros como impresoras, plotters, pasando por supuesto por el tema de la robótica. Son el binomio perfecto: Meccano para la construcción de la estructuras y articulaciones, y Lego Mindstorms para la lógica.

Foto: Meccano / Shutterstock

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